只撑了2天的欧洲超级联赛──金钱足球、英国政治与人民的运动

  维多利亚时代的幽魂,与热腾腾的美国资金,最近在欧洲的足球场上演了爆炸性的戏码。

  这起事件不只是足球,不只是一场闹剧,背後不但有复杂的金钱游戏,还涉及英国保守党与工党的政治角力,让我们来了解到底发生了什麽事。

  上周欧洲足球发生空前的大震动,欧洲12支财大气粗的豪门球队,联合宣布成立「欧洲超级联赛(European Super League)」(简称欧超联),与欧洲足总(UEFA)正面杠上。

  欧超联是封闭式的体制,没有升降级制度或资格赛,豪门球队永久保障参赛资格。加入创始会员的12豪门,半数即是英超的「传统Big 6」,即曼联利物浦曼城切尔西、兵工厂、热刺,另有西甲三强皇马、巴塞、马竞,以及义甲尤文图斯、AC米兰、国际米兰。一大部分着名的球星都在这12豪门之中,他们一旦脱离原有体系,兹事体大。

  虽然此事早有传闻,但18日消息传出後,举世譁然。许多前球员纷纷抨击,认为豪门球队背叛传统、背叛球迷。大批球迷到球场贴布条抗议,表示「足球已死」。

  欧洲足总随即强硬威胁,参与欧超联的球员可能被禁止参加国内、欧洲、世界各级别赛事,甚至可能禁止代表国家队出赛。另扬言在周五之前开会,将欧冠四强之中的皇马曼城切尔西全数驱逐。除此之外,政治力也开始介入,特别是英国政府出手,首相强森誓言阻止六支英超球队参与欧超联。

  没想到,20日情势猪羊变色,切尔西曼城宣布倒戈,接着英超六队全数退出。主事者皇马主席佩雷兹(Florentino Pérez Rodríguez)仍然不死心,但暂且是树倒猢狲散了。

  消息传开之後,首先开炮的是前曼联球星加里·耐维尔(Gary Neville):

  我对曼联利物浦最反感。利物浦说他们是人民的球队,『你永远不会独行』(”You’ll never walk alone”),是球迷的球队。曼联是百年老店,从附近的工人之中诞生,而他们要分裂到一个没有竞争、不会被降级的联赛?

  曼联的传奇教头亚历克斯·佛格森(Sir Alex Ferguson)也很快发表批评,认为欧超联「背离了欧洲俱乐部足球的70年。」利物浦前球星杰米·卡拉格 (Jamie Carragher)则认为这是「背叛传统」。

  众多足球界人物出来批评,欧超联背离了球迷。前足球员、BBC节目主持人盖瑞·莱尼克尔(Gary Lineker)则表示:

  英超进球纪录保持者阿兰·席勒(Alan Shearer)也表示类似看法:「足球没有球迷就没有希望。」

  球迷为何群起反对欧超联?这个封闭式的赛制有两个特色:第一是排外,只有少数豪门球队可以加入。第二是没有降级制度,永久会员即使战力低落,也可以续留联赛。直接的结果,就是阶级流动的可能更低,小球队将彻底被边缘化。许多人举出莱斯特城的经典例子,2016年奇蹟似夺英超冠军。一旦欧超联让豪门独立出来,这种童话故事般的戏码更难上演。事实上,战绩并非顶尖的球队也有看头,例如最近到了联赛季末,护级大战同样精彩可期。

  不过,大球队的球迷不会支持欧超联吗?问题是,封闭的赛制中,大球队不再有排名压力,顶尖球员奋斗争标的精彩过程恐怕也要褪色。譬如说,英超每年只有四队可以晋身欧冠,豪门球队争抢名额并不简单,季末总是上演「争4」的戏码。球迷期待的豪门间对决,是来自他们分别过关斩将,终於在冠军赛精彩对决。欧超联成立之後,过关斩将成为历史,豪门对决只是安排好的演出。

  国内联赛到欧冠的体系之中,虽然资源不均的情况严重,但仍保持一定程度的流动与竞争。排名前面的球队不论如何而来,肯定是实力坚强。欧超联排除了流动与竞争,只提供一个以金钱衡量的不公平运动场域,队伍能划入这个阶级不是根据战力,而是财富。这两年莱斯特城再次踢出佳绩,目前位居英超第三;而西汉姆联近期靠着杰西·林加德(Jesse Lingard)一飞冲天,广受观众好评。反倒是热刺、兵工厂等豪门球队,目前已无晋身欧冠的实力,只不过比较有钱而已。英超排行榜还能反映其实力,但是欧超联体制就没这回事了。

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